茶为国饮:茶的起源和发展

  茶叶作为饮料,古人传说始于上古时代。《神农本草经》中说:“神农尝百草,日遇七十二毒,得荼(茶)而解之。”
 
  神农就是炎帝,我们的祖先之一。一日,他尝了一种有剧毒的草,当时他在烧水,水还没烧开就晕倒了。不知道过了多久,神农在一种沁人心脾的清香中醒来,他艰难的在锅中舀水喝,却发现沸腾的水已经变成了黄绿色,里面还飘着几片绿色的叶子,那清香就从锅中飘来。几个小时后,他身上的剧毒居然解了!神农细心查找之后发现锅的正上方有一颗植物,研究之后又发现它更多的作用,最后决定将它取名为“茶”。这则关于茶的传说,可信度有多大,我们无从考证,但有一点是明确的,即茶最早是一种药用植物,它的药用功能就是解毒。
  在周武王伐纣灭商时,参加征战的巴蜀小国等南方部落就把茶作为贡品敬献给周武王。晋代常璩(qu)著《华阳国志》中记载:“周武王伐纣,实得巴蜀之地……茶蜜……皆纳贡之。”
 
  西汉汉宣帝三年(公元前59年),王褒撰写的《僮约》中写道“烹茶尽具,武阳买茶”(武阳是一个地方)。由文中可见,茶已经成为当时社会饮食中的一环,显示出茶在当时社会地位的重要。有文字记载的中国最早栽培茶的人是吴理真,也是西汉人,(今四川雅安)人,号甘露道人,道家学派人物,先后主持蒙顶山各道院。被称为蒙顶山茶祖,甘露大师。
 
  魏晋南北朝时期,门阀制度开始形成,不仅帝王,贵族聚敛成风,一般官员皆以夸富斗富为荣,在此情况下,一些有识之士提出了“养廉”的问题。于是,出现了陆纳,桓温以茶代酒之举。自此,饮茶不仅为了提神解渴,开始产生社会功能,成为以茶待客和用以祭祀并表示一种精神,情操的手段。饮茶已经不完全是以自然使用价值为人所用,而是进入了精神领域。
 
  “茶兴于唐,盛于宋”。到了唐代,出现了一位名叫陆羽的茶圣。他总结了唐以前历代茶事活动,制茶和饮茶的经验,写了《茶经》一书。《茶经》一书,是中国乃至世界现存最早,最完整,最全面介绍茶的第一部专著。被誉为“茶叶百科全书”。是一部关于茶叶生产的历史,源流,现状,技术以及饮茶技艺,茶道原理的综合性论著。是一部划时代的茶学著作,使茶文化发展到一个空前的高度,标志着中国茶科学的形成。《茶经》概括了茶的自然和人文科学双重内容,探讨了饮茶艺术,把儒,释,道三教融入茶中,首创中国茶精神。《茶经》的问世,也慢慢的使我们从物质层面的“柴米油盐酱醋茶”,转移到精神层面的“琴棋书画诗酒茶。”客来敬茶,以茶待客成了中华民族的一个传统礼俗和风尚。
  唐代中后期饮茶以陆羽式煎茶为主,但煮茶的方式并没有摒弃,特别是少数民族地区较为流行。文成公主在641年入藏时,把茶叶随身带入西藏,饮茶使得以肉食为主的藏民获益良多,很快,饮茶习俗在西藏地区流行开来,发展到今天“宁可三日无粮,不可一日无茶。”的程度。茶文化也随之传入西藏,并开始在贵族间流行,因此开始了茶马交易,出现了“茶马古道。”
 
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